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174호 핀란드의 Helsinki Metropolia University of Applied Sciences 교환학생 다녀온 정민하 학생

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작성자 정성이 작성일 2013/06/26 조회수 10198
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“Sure, no problem.” 교환학생 면접 때 핀란드 헬싱키 메트로폴리아 대학은 어떻겠냐는 국제교류원 선생님의 물음에 대한 내 대답이었다. 경영학을 전공하고, 디자인에 관심이 많은 나에게 2012 세계디자인수도였던 핀란드 헬싱키는 딱 들어맞았다. 지원할 때 꼭 가고 싶은 나라를 정해 놓은 것이 아니었기에, 선생님의 충고에 따라 덜컥 지망 학교를 바꾸고 핀란드로 날아갔다. 갑작스럽게 시작된 핀란드 헬싱키에서의 교환학생 생활은 대학생활을 하며 내가 한 최고의 선택이었다.

 

 

 핀란드 헬싱키 메트로폴리아 대학은 핀란드에서 가장 큰 규모를 자랑하는 응용과학대학이다. 이를 자랑하듯 헬싱키 전역 곳곳에 17개의 캠퍼스가 흩어져 위치해 있다. 우리 대학 교환학생들은 Business School이 있는 Myyrmaki 캠퍼스에 다니게 된다. 헬싱키 메트로폴리아 대학은 교환학생들을 위한 튜터 프로그램이 잘 마련되어 있다. 처음 공항에 도착할 때부터 학기가 끝나는 날까지 튜터들이 많은 도움을 주는 것은 물론이고, 페이스북 등을 통한 튜터들간의 교류도 활발하다. 헬싱키 메트로폴리아 대학에서는 각국에서 온 교환학생들 외에도 Degree Program의 외국인 학생들도 많아서 약 90개국의 학생들이 한 학교에서 모여 공부한다. 그렇기 때문에 수업 중에 다양한 국적의 학생들을 만날 수 있었다.

 

 

 자유롭게 생각을 교환하고 상호 의견 수렴이 잘 이루어지는 활발한 수업 분위기도 헬싱키 메트로폴리아 대학의 장점 중 하나이다. 많은 수업을 들었지만, 그 중 가장 마음에 들었던 수업은 ‘Innovation Project’이다. 학생들 스스로가 ‘혁신’과 관련된 다양한 활동을 찾아보고, 여러 기업과 프로젝트 현장을 방문해 생생한 이야기를 들을 수 있는 수업이었다. 스마트폰 어플리케이션 개발자 모임에서 즉석 브레인스토밍을 통해 새로운 어플리케이션을 디자인해보기도 하고, 핀란드 유명 기업인 Arabia나 Marimekko의 제품의 생산과정을 직접 눈으로 보기도 했다. 그 과정에서 그들만의 ‘혁신’ 정신이 실제 어떤 식으로 적용되고 있는지를 알 수 있었다. 이 수업의 유일한 과제는 수업에서 얻은 것들을 내 삶에 어떻게 적용해나갈지를 블로그에 올리고 발표하는 것이었다.

 

 

 

 사실 핀란드로 떠나기 전 이런 저런 걱정이 많았다. 의사소통이야 핀란드인이 영어를 잘한다는 것을 알고 있었기에 별로 걱정하지 않았지만, 평소 추위를 많이 타 1월부터 5월까지 계속되는 핀란드의 추위를 견뎌낼 수 있을까하는 걱정이 컸다. 하지만 오히려 그 추운 날씨 덕분에 특별한 여행을 할 수 있었다. 헬싱키 메트로폴리아 대학의 ESN(Erasmus Student Network) 프로그램을 통해 ‘산타 마을’ 라플란드에 다녀온 것이다. 크로스컨트리나 스키 등 겨울스포츠를 즐기는 것은 물론이고, 허스키와 순록이 끄는 썰매를 타고 산타 할아버지와 사진을 찍기도 했다. 순록고기로 만든 전통음식도 먹고, 즐겁게 놀다 보니 영하 27도의 강추위 쯤은 이겨낼 수 있었다. 사우나에서 몸에 열을 낸 후 핀란드인 친구 손에 이끌려 얼음 호수에 뛰어들기도 했다. 가장 인상적이었던 것은 극지방 가까이에서만 관찰되는 Northern lights, 오로라였다. 숙소에서 게임을 하다가 밖에서 오로라가 보인다는 소리를 듣고 모두들 달려 나갔다. 어두운 하늘에 초록빛 커튼이 펼쳐진 듯 일렁이는 오로라가 장관을 이루고 있었다. 라플란드 여행을 같이 온 메트로폴리아 교환학생들 모두 핀란드를 선택하지 않았다면 이런 장관을 놓쳤을 거라며 자연의 신비에 거듭 감탄했다. 핀란드의 아름다운 자연과 전통, 그리고 오로라까지. 핀란드에 대한 애정이 커져갈 수밖에 없었다.

 

 

 어렸을 적 읽었던 동화 속 트롤가족 ‘무민.’ 유럽여행을 하더라도 들르기가 힘든 북유럽 복지강국 중 하나. 매일 밤 자기 전 아이들이 ‘휘바 휘바’하며 씹는 자일리톨 껌. 핀란드에 오기 전 핀란드에 대해 떠올렸던 것은 이게 다였다. 그러나 실제로 경험하고 난 핀란드는 무한한 매력을 지닌 나라였다. 친구들의 초대로 묵었던 핀란드 시골 주택과 여름 별장에서의 추억에서부터 능숙한 영어로 친절하게 응대해주는 동네 마트 직원들까지 모두 기억에 또렷이 새겼다. 누군가 떨어뜨리고 간 장갑 한 짝도 누가 밟을까 길 한쪽에 갖다 놓는 핀란드 사람들에게서도 많은 것을 배울 수 있었다. 제대로 즐길 준비를 하고 간다면, 핀란드 헬싱키에서의 한 학기에는 절대 후회가 남지 않을 것이라 생각한다.

 

(사진출처. 정민하 학생)

 

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